¿Qué es un Captcha?

¿Qué demonios son esas letras y números que me hacen escribir en un sitio web?

La respuesta es un «Captcha» (siglas de Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humanos Apart). Una prueba que se utiliza en multitud de servicios web y aplicaciones móviles, para detectar si la persona que está tratando de acceder al sitio es humana o se trata de un programa informático o robot.

"Captcha"

¿Para que los ponen de este modo, distorsionados o con fondos que dificultan su lectura?

Pues porque hay programas informáticos, llamados OCR (siglas de Optical Character Recognition), que son capaces de leer estos caracteres y burlar este sistema.

A veces, para complicar más la cosa a las máquinas y facilitarla a los humanos, los «Captcha» se transforman en preguntas tales como «Cuando hacen dos más tres». O añaden trampas como «Escribe sólo las letras que veas que sean de color rojo».